Coloro che non posseggono un navigatore GPS cartografico per l’escursionismo, possono arrangiarsi con lo smartphone dotato di GPS. Esistono infatti delle soluzioni gratuite che possono essere un buon compromesso al più costoso navigatore tradizionale. Trattandosi di un compromesso, dobbiamo affrontare delle limitazioni, che sono sostanzialmente due.

1) scarsa durata batteria

Tutti gli smartphone sono energivori e soffrono della scarsa autonomia della batteria (vedi anche Se la batteria dello smartphone dura troppo poco). Utilizzando il GPS, questa cala drasticamente e l’autonomia si aggira intorno alle 3-5 ore. E’ quasi impossibile quindi utilizzare lo smartphone in modo continuativo in un’escursione di una intera giornata. Se ci si limita invece a fare il punto posizione ogni tanto, quando si hanno dei dubbi sulla direzione da prendere, allora è più sufficiente.

2) scarsa cartografia di qualità

La cartografia esistente, soprattutto gratuita, è sostanziamente quella “free” basata sulla cartografia OSM (Open Street Map). Essendo creata da volontari, ha un grado di completezza e quindi di affidabilità molto variabile. A seconda delle zone, può essere da ottima (talvolta superiore alle mappe commerciali) a pessima (mancanza parziale o totale di sentieri, strade forestali e altri dati importanti etc). La tipica cartografia OSM poi ha una grafica molto rudimentale (vettoriale) e la rappresentazione del territorio (curve di livello con cime, dorsali, impluvi etc) è piuttosto approssimativa, anche se esistono mappe basate su OSM che hanno una aspetto più gradevole, come le Umap o OpenTopoMap. Di recente è disponibile gratuitamente la cartografia del Trentino «Trekkart»: la app è piuttosto rudimentale ma a caval donato… in compenso le mappe sono ottime e molto dettagliate.

osm

La tipica cartografia OSM, piuttosto “rudimentale”

Una alternativa molto valida ma non alla portata di tutti è creare la cartografia da sé: ovvero scansionando le normali mappe di carta e, dopo opportuna “calibrazione” (da fare con appositi software), importandole sullo smartphone. Una via intermedia più semplice è utilizzare la cartografia free UMAPS, anch’essa basata su OSM, ma con una rappresentazione anche grafica del territorio. Si può scaricare tramite il software Mobile Atlas Creator, per creare le mappe delle zone che ci interessano: il file così ottenuto, pronto per l’uso, va trasferito sullo smartphone.

4umaps

Cartografia 4Umaps: i dati sono quelli OSM ma il territorio è meglio rappresentato con ombreggiature e curve di livello

Le app per smartphone con GPS

Esistono molti software per gestire la cartografia su smartphone. Dopo varie prove, la nostra scelta è caduta su Oruxmaps (per Android), in versione gratuita. Pur essendo piuttosto macchinoso e con una interfaccia confusa, è considerato comunque tra le migliori app disponibili per Android. Una volta fatta l’abitudine ai comandi principali, non si incontrano difficoltà. Le mappe vanno caricate nella sottocartella “mapfiles”. Oruxmpas permette tra l’altro di creare direttamente le mappe scaricandole dalla rete, 4umaps incluse. Un’altra app eccellente è MyTrails, più semplice da usare rispetto a Oruxmaps, di cui abbiamo scritto più compiutamente in MyTrails, l’app definitiva (forse) per l’escursionismo.
Sulle nostre montagne, ricchissime di riferimenti, l’uso del GPS è certamente utile ma non indispensabile, tranne casi circoscritti quando c’è poca o nulla visibilità: boschi fitti senza riferimenti visivi, nebbie, pietraie o nevai in quota, ghiacciai.

Per un escursionista serio lo strumento principe per orientarsi resta ancora la vecchia mappa topografica di carta da usare in abbinamento con l’altimetro;  in seconda battuta c’è la bussola. Con questa strumentazione di base si affronta tranquillamente il 90% delle situazioni. Avere con sé un cellulare dotato di GPS con cartografia scaricata dalla rete, e quindi disponibile anche senza campo, è comunque una sicurezza in più che non guasta. Sarebbe comunque imprudente affidarsi totalmente a uno smartphone per orientarsi: primo perché non è infallibile, secondo può restare senza batteria o anche rompersi.

Risorse utili su cartografia e orientamento

Utilizzo e strumentazione GPS
Escursione e traccia GPS, coordinate e posizione geografica
Guida sintetica alla navigazione GPS
Calibrazione delle mappe con software cartografico per gps
Tools – utility
Usare Google Earth per l’escursionismo
Generatore automatico dei nomi delle cime
Sentieri SAT (Trentino)
Tutti i sentieri SAT on line
Sentieri SAT scaricabili per Google Earth
Update: Mytrails, l’app definitiva (forse) per usare cartografia gratuita con lo smartphone

OpenTopoMap, una buona mappa gratis per l’escursionismo, basata su OSM